Toyota

GAZOO Racing WRC

Débuts prometteurs pour Toyota GAZOO RACING WRC.

Dans l’optique d’améliorer constamment les modèles de série par le biais de la compétition, l’écurie TOYOTA GAZOO Racing WRC poursuit depuis neuf mois le développement de la Toyota Yaris WRC.

Des tests concluants


Grâce au gros investissement de toute l’équipe dans ce projet, la voiture a effectué sa première sortie au printemps dernier sur les pistes de terre rapides de Finlande, avant de mettre le cap vers le sud de l’Europe. 


Ce programme d’essais intensif a permis de valider la bonne conception de la Yaris WRC, qui participera dès la saison prochaine au Championnat du Monde des Rallyes.

Dans le plus grand secret mais aussi le plus grand enthousiasme, l’équipe TOYOTA GAZOO Racing WRC a débuté les tous premiers roulages de la Yaris WRC en mai dernier, non loin des ateliers de l’écurie à Puuppola, en Finlande.

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Cette première session extrêmement prometteuse a été suivie de beaucoup d’autres. Et bien que la voiture totalise désormais plus de 5 000 km sur route, elle n’en est encore qu’au stade initial du développement.

« Nous avons travaillé dur pour être dans les temps, » confie Tommi Mäkinen, directeur de l’écurie. « Depuis mai, nous avons effectué beaucoup de séances d’essais et respecté le calendrier fixé. 

L’ajout d’une seconde voiture nous a permis de tenir le rythme et de diversifier les essais. Nous voulons la tester dans toutes les conditions possibles et sur tous types de surface afin d’être fin prêts pour 2017. »

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Une solide équipe de pilotes d’essai


Tommi Mäkinen, Juho Hanninen et Jarkko Nikara ont tous pris le volant de la Toyota Yaris WRC, avant d’attaquer les essais prévus au programme sur les différentes routes choisies.

Tommi Mäkinen confirme : « Les sensations sont fabuleuses et elle est vraiment amusante à piloter. De plus, c’est une chance pour nous de pouvoir faire appel à l’expérience de Juho Haninnen, notre pilote d’essai principal, et de Jarkko Nikara. D’autres pilotes doivent rejoindre sous peu l’équipe de développement. »

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« La première fois que j’ai conduit la WRC, elle m’a fait forte impression ! » raconte Juho Hanninen, pilote d’essai de l’écurie TOYOTA GAZOO Racing WRC. 

« Le comportement dynamique comme l’équilibre d’ensemble sont parfaits et le travail de conception est exceptionnel. 

Nous n’avons pas perdu de temps à avaler les kilomètres car, dès le départ, la voiture s’est montrée très fiable et aucun problème technique majeur ne nous a retardés.»

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Lancement et présentation de la Yaris WRC à Helsinki

Le Rallye de Monte Carlo comme premier objectif


Suite au lancement officiel de la Yaris WRC le 13 décembre 2016 à Helsinki, L’équipe est désormais prête pour le mythique rallye de Monte-Carlo (du 19 au 22 janvier) et les pièges de ses routes de montagne dont les conditions peuvent passer de l’asphalte sec au verglas ou à la neige.

Menée par Tommi Mäkinenquadruple Champion du Monde des Rallyes et quatre fois vainqueur du Monte-Carlo – et avec un solide duo de pilotes composé de Jari-Matti Latvala (#10), l’un des plus rapides au monde en rallye et le très expérimenté Juho Hänninen (#11), TOYOTA GAZOO Racing World Rallye Team a réuni tous les ingrédients pour se lancer dans cette passionnante aventure.

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